蓝鲸遭受到的威胁与相关保育措施

蓝鲸遭受到的威胁与相关保育措施

  • 在人类大规模捕猎蓝鲸之前,全球蓝鲸的数量据估计超过25万条。
  • 世界各地的蓝鲸有多达9成是在1860至1960年代之间惨遭猎杀。
  • 屠杀蓝鲸的行为在1931年达至顶峰,在此期间,一季内便有近3万只蓝鲸遭猎杀。
  • 据信目前地球上约有1万至25,000条蓝鲸。
  • 保育人士希望借着找出蓝鲸重要的栖息地--位于哥斯达黎加圆突区的蓝鲸繁殖场与交配地,为牠们提供更完善的保护。

 

捕鲸活动
早期蓝鲸因为体型庞大,躲过人类的猎捕。蓝鲸在遭人类大规模猎捕之前,其全球数量据估计超过25万。至1860年代,一位名叫斯文德福因(Svend Foyn)的挪威籍捕鲸人发明了捕鲸炮,并部署蒸气工厂船捕捉大型蓝鲸。福因还改良替蓝鲸充气的方法--杀死蓝鲸之后替牠们充气,这样蓝鲸尸体才不会沉入水中。捕鲸业人士学习这些技术之后便开始猎捕蓝鲸。一条蓝鲸可生产120桶珍贵的鲸油。在1930年至1931年期间,是蓝鲸遭人类屠杀的高峰期,当时有近3万只蓝鲸惨遭猎杀。最后有高达9成蓝鲸遭猎杀,后来捕鲸业只好改猎捕其它物种,以取得油脂和鲸肉。

及后至1960年代,为保护世界各地的蓝鲸,国际捕鲸委员会(International Whaling Commission)下令禁止猎捕蓝鲸,连原住民捕鲸或「维生」捕鲸也受到此项颁令所规范。不过,这项禁制令并不适用于冰岛、挪威及俄罗斯,因为这些国家反对此项禁令。美国在1973年通过濒危物种法案(Endangered Species Act),全美各地皆将蓝鲸列为濒临绝种生物。于1972年通过的海洋哺乳动物保护法(Marine Mammal Protection Act),则将蓝鲸列入「耗竭」(depleted)名单。蓝鲸的数量虽然开始增多,但就像多数大型动物一样,蓝鲸也需要一定的时间才能达到性成熟,而蓝鲸在长达1年的怀孕期后,往往只能产下一胎。据信目前地球上约有1万至2万5千只蓝鲸。

撞船事故
蓝鲸目前面临的最大威胁是遭船舶撞击。2007年9月,在南加州外海的圣巴巴拉海峡,至少有3条蓝鲸经证实遭船舶撞击死亡。科学家估计每隔数年只会有一条蓝鲸死于撞船事故,这项数据令人感到忧心。1998年3月,一艘船首摆着一具20公尺长雄蓝鲸尸体的油轮驶入罗得岛海域。在西北大西洋,住在魁北克附近圣罗伦斯湾内的蓝鲸,至少有9%曾因与船舶相撞而受伤或留下疤痕。这些地区船舶往来频繁,因此船舶与蓝鲸相撞的机率很高。

蓝鲸与渔业之间的相互影响
过去10年来,没有什么证据证明蓝鲸受到渔业或钓线的威胁,但这些威胁依然存在。蓝鲸过去经常遭钓线缠住,我们不清楚有多少蓝鲸曾遭钓线困住而受伤,但牠们都能成功挣脱逃走。

其它可能的次要威胁
船舶发出的噪音、争夺猎物、栖息地范围缩小、遭受船舶侵扰等等,也可能对蓝鲸的生存造成威胁,但能明确指出这类威胁会对蓝鲸造成冲击的证据不多,也没有研究报告提出相关的具体证据。举例来说,人为噪音会对其他鲸类造成威胁,但我们不清楚蓝鲸是否会受到人为噪音影响,或者人类噪音会如何影响蓝鲸。不过,有些研究指出声纳装置发出的声音,海底探勘天然气与石油作业,以及商船的活动,可使蓝鲸叫声传达的范围缩短90%。

保育措施
针对蓝鲸实施的保育措施包括:每3年利用船舶点算蓝鲸的数量,透过观察员随船监视包含海洋哺乳动物在内的保育类动物,遭受非故意伤害的情形。

降低公定航道上的速限
2007年9月,加州保育团体生物多样性中心(Centre for Biological Diversity)向美国联邦政府请愿,要求降低美国西岸外海的船舶速限,以求减少鲸鱼遭船舶撞死的机率。

减少水中噪音
在保育团体的施压之下,各国政府立法限制水中噪音量。从事石油与天然气探勘开发的公司,开始在某些地方减少使用震动空气枪。不过,美国最法院在2008年11月裁定,美国海军使用声纳时毋须受到任何限制。

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