国家地理学会简介

国家地理学会简介

探勘大洋深处的奥秘、挖掘人类远古的过往、研究大地上的生命,或是追寻最遥远的人与地的知识——这些,除了是《国家地理杂志》包罗万象的内容之外,也是国家地理学会传统与使命的一部分。

迄今为止,美国国家地理学会“研究与探索委员会”赞助过的这类计划,已经超过六千五百件,其研究与发现的成果,包括了在南美的巴塔哥尼亚台地发现的恐龙蛋和胚胎,以及在秘鲁的高山发现冰冻了数百年的古印加木乃伊。

美国国家地理学会资助探险活动和科学研究的传统始自1890年第一次赞助探险队沿着阿拉斯加和加拿大边境,探勘圣伊利亚斯山的地形并且绘制地图。这次探险行动发现了加拿大境内的最高峰,5,857公尺高的洛根峰。此后20多年,《国家地理杂志》陆续资助探险家皮瑞于1909年至北极探险、1912年至1915年间协助宾汉挖掘高踞秘鲁安第斯山脉的失落印加古城,马丘比丘、也协助葛利格斯于1916年在阿拉斯加州的火山卡特麦山一带探险,发现了烟岚蒸腾、景象奇异的山谷──万烟谷。

人类天性里的冒险精神,引领世人跋山涉水,深入前人从未踏进的高山、峻岭和深海。国家地理学会曾经赞助毕比和巴顿于1934年搭乘深海潜水箱,创下破纪录的908公尺的潜水深度、赞助美国陆军航空兵团的史蒂芬斯中尉和安德森中尉于1935年搭乘热气球“探险家二号”,创下21,718公尺高度的飞行纪录。

国家地理学会也赞助探险家拜德于1929年飞越南极;赞助洛克分别于1923至1924年,1927至1930年,两次深入西藏的高山荒野进行探险;同时,也为学会的工作人员威廉斯提供了机会,使他得以在1931至32年间完成11,800公里的“雪铁龙-哈尔特横越亚洲探险之旅”。另外,史特灵于1938至46年间,在墨西哥进行考古挖掘,挖出奥尔梅克文明的巨大石刻头像,而国家地理学会也是主要赞助者之一。

1950和60年代,国家地理学会赞助的重要活动包括了哥斯铎的海洋地理探勘研究,他的研究对人类的深海知识有长远而重大的贡献。哥斯铎和其他人的深海探险活动,又依赖着美国麻省理工学院的艾德格顿以国家地理学会拨款补助而研究出来的、能承受深海水压的闪光灯、相机、声纳以及其它探测设备。

这时期学会赞助的重要研究,还有李奇家族在非洲从事的考古研究。李奇家族在非洲发现三百万年前的人类祖先。珍妮‧古道尔在野生黑猩猩的突破性研究,也是得益于学会鼎力相助的结果。学会另和加州理工学院共同赞助一项具有标杆作用的重大计划,即摄制夜晚的星空图。巴斯在土耳其外海发现数艘沉船,学会曾赞助他进行第一艘沉船的搜寻经费,而这一活动也促进了刚刚萌芽的海底考古学的进一步发展。学会还重拾赞助登山活动的传统,协助1963年第一支美国人的队伍,攀登圣母峰。当时任职于《国家地理杂志》的毕夏普也是攀登圣母峰成功登顶的六位队员之一。

除了探险活动,学会也是史上几次考古和古生物学的重大发现的赞助成员之一,同时也透过《国家地理杂志》和国家地理频道的节目,将这些大发现带到了学会会员以及世人的面前,解开了不少古马雅文明,以及地球16,500万年前恐龙王朝的谜团。学会赞助的其它重要发现,还有约翰森于1974年挖掘出了史上最早、最完整的一具直立行走的人类祖先遗骸,也就是在衣索匹亚发现的300万年前的露西;亚当斯1980年代于危地马拉的里约阿祖尔发现的辉煌马雅文明;1982年意外在赫丘莱尼恩发现的古人遗骸,赫丘莱尼恩是纪元79年时,因为维苏威火山爆发而被埋在火山灰里的古罗马城镇,还有1995年在秘鲁山顶发现500年前冰冻的木乃伊。学会的赞助,也使人类对动物知识有了长足的进步。这些动物研究中包括著名的塔脱的蝙蝠研究、法兰克与约翰‧克雷格海德以无线电追踪大灰熊、克拉克的鲨鱼研究、佩恩的鲸豚研究、厄库哈特以数十年之功找到北美帝王蝶的过冬栖地、弗西研究高山大猩猩的行为、高迪卡斯长期研究婆罗洲的红毛猩猩,以及霍纳克对稀有的西伯利亚虎的研究等。

已经有75336人阅读 | 最后更新时间:2009年6月3日